Breadline – Casse-croûte

Titolo originale (fr): casse-croûte
Autore: Alain Dizerens
Traduttore Inglese: Thomas Mengebier
Voto: 3.5 / 5
Numero di pagine: 90
Anno di pubblicazione: 2015

Breadline. È un romanzo breve, raccontato in prima persona. È la storia di un giovane uomo e dei suoi viaggi. Dapprima in Vietnam ai tempi della guerra, dove vive in prima persona la paura di non arrivare al giorno seguente. In seguito, torna ai “comfort” della nostra società:

“One must be deprived of freedom to genuinely appreciate its true value. Yet one gets used to the quietude so quickly. After only a few weeks, I no longer measure how lucky I am to be alive. Worse still, I no longer consider it a privilege to have access to all the benefits of civilization. To be sheltered from need and chaos seems to me today a given.”

Poi lavora come guida nella natura selvaggia del Cameroon e, in seguito, come volontario in un kibbutz dopo la guerra del Kippur.  Ma cosa lo spinge in queste terre desolate? Innanzitutto vuole fuggire le contraddizioni e la superficialità della modernità, di coloro che non si rendono conto di quanto siano fortunati. Ma soprattutto è alla ricerca di sé stesso e di una libertà assoluta che una società come la nostra non può offrire.

“Oh, to escape!  To run away from boredom before I get too used to the gloom of this machine, laminating the life out of me. Do not die in this morgue. To get away from this lung of steel.”

Così va alla ricerca dell’avventura, del primitivo, di sensazioni forti, spesso mettendo a repentaglio la propria vita. Ma racconta tutto con una certa ironia, alle volte vi farà sorridere, altre ridere a crepapelle. Insomma, leggendo il suo libro mi è venuta in mente una frase di Coelho: “se pensi che l’avventura sia pericolosa, prova la routine, è letale!”
È un libro particolare, la struttura in prima persona ricorda quella di un diario, un quaderno di viaggio, scritto di getto, dal cuore, senza abbellimenti o virtuosismi inutili. È così realistico che ci sembra di essere lì con la persona che racconta, a viverle in prima persona.
Il libro, per essere così breve, è estremamente ricco di informazioni, descrizioni, pensieri filosofici, che, a mio parere, lo appesantiscono. Nonostante ciò consiglio questo romanzo perché è diverso e di sicuro è degno di nota (e mi scuso per l’immenso ritardo della recensione).


Breadline. It is a short story whose structure reminds me of a diary. It is autobiographical and it tells the story of a man who tries to find his place in the world. He travels around the world – first to Vietnam during the war, where he experiences first hand this harsh time and the fear of not being alive the next day. Then he goes back to the comforts of our society where he reflects on freedom:

“One must be deprived of freedom to genuinely appreciate its true value. Yet one gets used to the quietude so quickly. After only a few weeks, I no longer measure how lucky I am to be alive. Worse still, I no longer consider it a privilege to have access to all the benefits of civilization. To be sheltered from need and chaos seems to me today a given.”

He finds a job as hunting guide in the wild Cameroon and, then, as volunteer in a kibbutz after the Yom Kippur War. But what brings him in these forsaken places? First, he wants to escape the contradictions and superficiality of modernity that he experiences in our society, of the people that do not understand how lucky they are to live as we do. But he also longs for absolute freedom, that kind of freedom that our society is unable to give.

“Oh, to escape!  To run away from boredom before I get too used to the gloom of this machine, laminating the life out of me. Do not die in this morgue. To get away from this lung of steel.”

So, he seeks out for adventure, wilderness, strong feelings, by often putting his own life in danger. All his adventures are described with irony, humour and wit. While I was reading the book, I couldn’t help thinking about a quote by Coelho that perfectly reflects the book: “if you think adventure is dangerous, try routine; it’s lethal!”

As I said, the structure reminds me of a diary, a travel diary. The book is extremely rich with descriptions and philosophical thoughts on freedom and life that sometimes make the reading a bit difficult. However, I’ve found it unique to read and therefore I would truly recommend it.

 

 

 

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