The Painted Veil – Il velo dipinto

Titolo originale (ingl): The painted veil
Autore: W. Somerset Maugham
Voto: 5/5
Anni di pubblicazione: 1925
Numero di pagine: 246

 Libro

Il velo dipinto. Kitty è la giovane protagonista di questo romanzo ambientato in parte in Inghilterra ed in parte a Hong Kong. È una ragazza dell’alta borghesia, la cui madre cerca in ogni modo di trovarle il marito ideale, adatto per posizione ed aspetto. Tuttavia, Kitty rifiuta ogni proposta di matrimonio finché, arrivata a 25 anni, si rende conto che la sorella, molto meno gradevole d’aspetto, si sposerà prima di lei. Presa dal panico, Kitty decide di accettare la proposta di matrimonio del batteriologo e fisico Walter Fane, per cui lei non prova nulla, ma che si affretta a sposare per potere uscire dalla sua situazione di donna nubile. Kitty però inizia una tresca amorosa con un altro uomo, ma non sa che il marito è a conoscenza di tutto. Walter pone Kitty davanti ad un ultimatum che la costringerà ad accompagnarlo nell’interno cinese, nel cuore di un’epidemia di colera.

Si tratta forse di uno dei libri migliori che abbia letto finora. Ho semplicemente amato come Maugham ha rappresentato il personaggio di Kitty e il modo in cui cambia da una viziata ragazza dell’alta borghesia ad una donna matura e consapevole.

Film

È uscito nel 2006 e vediamo Edward Norton e Naomi Watts nei panni di Walter e Kitty Fane. Il film mi è piaciuto quasi allo stesso livello del libro. In generale il film è molto fedele al libro, anche se vi è una differenza che cambia in qualche modo l’idea che abbiamo del carattere di Kitty, che viene spesso descritta come ‘priva d’amore’. Kitty, anche alla fine, non amerà mai il marito, a differenza di come ci viene mostrato nel film, ma matura col tempo solo un grande rispetto. Il libro tratta quindi della crescita interiore della protagonista, mentre il film è più la storia d’amore strappalacrime (che in ogni caso ho adorato).

painted-veil-1

‘I had no illusions about you,’ he said. ‘I knew you were silly and frivolous and empty-headed. But I loved you. I knew that your aims and ideals were vulgar and commonplace. But I loved you. I knew that you were second-rate. But I loved you. It’s comic when I think how hard I tried to be amused by the things that amused you and how anxious I was to hide from you that I wasn’t ignorant and vulgar and scandal-mongering and stupid. I knew how frightened you were of intelligence and I did everything I could to make you think me as big a fool as the rest of the men you knew. I knew that you’d only married me for convenience. I loved you so much, I didn’t care.’


Book

The Painted veil. It is set in England and Hong Kong and Kitty is the protagonist of the story. She is a pretty upper-middle class girl whose mother tries to arrange for her the ‘perfect match’. However, Kitty refuses every wedding proposals till the age of 25, when she realises that her less attractive sister will get married first. In a panic, she marries the bacteriologist and physician Walter Fane, for whom she feels nothing, but her wish to get out of her ‘unmarried’ situation urges her to accept his proposal. Kitty soon begins an affair with another man, but she doesn’t know that her husband is fully aware of it. He then confronts her with an ultimatum and forces her to accompany him to the heart of a cholera epidemic.

This is maybe one of the best books I have read so far. I love how Maugham portraits Kitty’s character, and the way she changes over time from a spoilt, bored girl to a mature woman.

Movie

It is a 2006 movie starring Edward Norton and Naomi Watts as Walter and Kitty Fane. I loved the movie the same way I loved the book. The movie is on the whole faithful to the book, but there is one thing in Kitty’s character that somehow differs from the portrayal we have in the book. In the book, Kitty is often described as ‘love-starved’ because she never truly fell in love. Even at the end, all she feels for her husband is respect, but nothing more. Whereas in the movie, of course, Naomi Watts eventually falls in love with Edward Norton, giving a more romantic and sentimental touch to the story. The book is more about the psychological and inner growth of a woman who is able to look back at her past and learn from her mistakes, whereas the movie is more about the heart-breaking love story (which I loved as well).

 

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