The Secret History – Dio di Illusioni

Titolo originale (ingl): The Secret History
Autrice: Donna Tartt
Voto: 5/5
Anno di pubblicazione: 1992
Numero di pagine: 628

Dio di Illusioni. Ambientato in una università elitaria del New England, è una storia di omicidi, alcol, droga, arte e bellezza, che ricorda vagamente la struttura di una tragedia greca. Un gruppo di studenti, sotto l’influenza del loro carismatico professore, scoprono un modo di pensare e vivere che supererà ogni barriera morale. Tuttavia, per nascondere un delitto commesso in una notte di pura follia, saranno costretti a commetterne un altro ancora peggiore che cambierà completamente le loro vite.

Questo libro è incredibile, i personaggi sono descritti in modo magistrale dalla Tartt e la trama è intrigante, per certi versi simile ad un thriller che si legge tutto d’un fiato. Sappiamo fin dall’inizio che uno dei personaggi morirà, ma non sappiamo né come né perché. Donna Tartt lascia trapelare gli indizi a poco a poco, fino alla fine, al verdetto finale, in cui ogni personaggio deve fare i conti con la propria coscienza. La grandezza della Tartt, come già notato ne Il Cardellino, è la sua capacità di delineare e creare dei personaggi che restano per molto tempo nella memoria del lettore. Descrive l’influenza che una persona dotata di certo carisma, in questo caso il loro professore di greco antico, può avere su delle menti ancora immature e vulnerabili, incapaci di realizzare a fondo le conseguenze delle proprie azioni.

“Some things are too terrible to grasp at once. Other things – naked, sputtering, indelible in their horror – are too terrible to really grasp ever at all. It is only later, in solitude, in memory that the realization dawns: when the ashes are cold; when the mourners have departed; when one looks around and finds oneself – quite to one’s surprise – in an entirely different world.”

Ho amato inoltre il discorso che la Tartt ha creato attorno al concetto di bellezza, poiché è grazie ad esso che ‘tutti i nodi vengono al pettine’, e scopriamo perché questi studenti abbiano agito in modo così spietato e crudele. La letteratura è come un’arma da fuoco in questo romanzo, poiché promuove una bellezza crudele e superficiale.

“There is nothing wrong with the love of Beauty. But Beauty – unless she is wed to something more meaningful – is always superficial.”

Consiglio caldamente questo libro, ancora una volta la Tartt ha dimostrato di essere una grande scrittrice.

“Death is the mother of beauty,” said Henry. “And what is beauty?” “Terror.”


The Secret History. Set in a college university in New England, it is a story of murder, alcohol, art and beauty. A group of students discover and experience a way of thinking and living that goes far beyond moral values. But to cover up their actions, they will have to commit another terrible act which will change their lives forever.

This book is just incredible, the characters are masterly depicted and the plot is intriguing and haunting in some way. We know from the start that one of the characters will die, but we don’t know how or why. I liked how the author describes and unravels the truth as you read. The characters are so well crafted, nuanced, and I loved how the author relates to the classics of literature.

Moreover, I think the greatness of this book relies on Donna Tartt’s way of writing. She has such a talent for shaping the characters that I find pretty rare. There is not one flat character in her books (which is also what I loved the most about The Goldfinch ). She amazingly describes the consequences that our actions can have, how a group of students turn ancient literature into a gloomy vicious cycle that will, eventually, lead to death.

I would truly recommend this book, it is a must read for sure and one that will stay with you for a long time. For the second time, Donna Tartt made herself space between my favourite authors.

 

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