White Teeth – Denti bianchi

Titolo originale: White Teeth
Autrice: Zadie Smith
Voto: 3/5
Anno di pubblicazione: 2001
Numero di pagine: 560

Denti Bianchi. Nella notte di Capodanno, Archie Jones, tipico proletario inglese, cerca di suicidarsi. Ma sarà l’arrivo di uno sconosciuto a fargli cambiare idea. Il romanzo segue le storie di due famiglie, i Jones e quella del suo migliore amico, un musulmano originario del Bangladesh di nome Samad Iqbal. Si sono conosciuti su un carro armato durante la Seconda guerra mondiale, entrambi ignari del fatto che in quel momento la guerra era già finita. Le loro vite e quelle delle loro famiglie si intrecciano toccando temi fondamentali quali l’identità culturale, la razza, la religione, il fondamentalismo e la fede. L’autrice dà così vita ad un intreccio culturale, in cui personaggi di origini e culture diverse entrano in contatto.

Questo è uno di quei libri la cui fama li precede. La gente ne parla in continuazione e capisco perfettamente il perché, dato che il romanzo ha tutto ciò che un buon libro dovrebbe avere: personaggi memorabili, storia interessante, temi universali che si intrecciano ad una narrazione che ha affermato Zadie Smith come una grande scrittrice. Tuttavia, nonostante vi siano non pochi passaggi molto divertenti, l’ho trovato lento e difficile da terminare. A parer mio, c’erano troppi personaggi e succedevano troppe cose contemporaneamente che rendevano la narrazione densa e difficile. In più, non mi sono affezionata particolarmente ai personaggi, ad eccezione di Irie Jones, la quale emerge però solo a metà libro. Forse sono io, perché devo ammettere che ho letto il libro in periodo esami (mai farlo!) e quindi questo ha sicuramente influenzato il mio giudizio sul libro, ma mi aspettavo molto di più.

Detto questo, è senza alcun dubbio un buon romanzo, che consiglio, ma va letto con l’umore giusto.


White Teeth. On New Year’s Eve Archie Jones attempts to commit suicide, but thanks to a complete stranger, he gives himself another chance in life. It is the story of two North London families, one headed by Archie, the other by Archie’s best friend, a Muslim Bengali named Samad Iqbal. They have known each other since they served together in World War II. The stories of the Joneses and the Iqbals intertwine, touching some fundamental themes on cultural identity, race, religion, gender, fundamentalism and faith. The way characters of different races see each other is a major theme in the novel and intertwines with the cultures and countries of origins of many of the characters. It therefore attempts to portrait the social chaos that blossoms between different generations and different cultures.

This is one of those books ‘whose reputation precedes them’, so to say. People rave over it, and I can understand why. It has everything that a modern classic should have: great characters, interesting plot, masterly written by the author and timeless themes. However, I’ve found it extremely hard to read through. It was funny, at times even hilarious, but I think that there was too much going on, too many characters, that slowed down the reading quite a lot. Besides, I’ve found it hard to sympathise with the characters. The only character I sincerely felt drawn to was Irie Jones. Her story alone, though it does not emerge until the second half of the book, made the novel worth reading to me. Maybe it was just me, since I’ve read it during my exam session (never, ever do that!), but I wasn’t amazed by this book. It’s for sure a great book that deserves its fame, but it also requires concentration and thought, and you should be in the mood for it.

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