The narrow road to the deep north

Titolo Originale (ingl): The narrow road to the deep north
Autore: Richard Flanagan
Voto: 4/5
Numero di pagine: 448
Anno di pubblicazione: 2013

La strada stretta verso il profondo nord. Dorrigo Evans, medico australiano, viene deportato in un campo di prigionia giapponese dove è costretto a partecipare alla costruzione di una ferrovia tra Bangkok e la Birmania, la cosiddetta ‘ferrovia della morte’, che avrebbe permesso all’esercito giapponese di invadere l’India. Nonostante Dorrigo faccia di tutto per salvare i suoi compagni dalle malattie, dalla fame e dalle violenze, vedrà morire migliaia di persone. L’unico sostegno in un mondo così terribile ed ingiusto è il ricordo di una relazione d’amore clandestina con la giovane moglie di suo zio.

È un libro estremamente crudo e toccante, sull’amore e sulla speranza. Dorrigo lotterà fino alla fine, non solo per sé stesso, ma anche per donare la speranza ai suoi compagni, che a poco a poco cedono alla fame e alla malattia. La morte è sempre una presenza incombente e angosciante nel libro. Flanagan descrive magistralmente la sofferenza e la disperazione dell’animo umano, donando un ritratto delle vittime della guerra crudo e scioccante. Lo stile dell’autore è inoltre pura poesia, non a caso ha deciso di trarre il titolo del libro da un poema haiko di Basho. Tuttavia, non si tratta solo di un affresco della guerra, ma descrive anche come sia la vita dopo essere stati per così molto tempo vicini alla morte. Dorrigo cambia ed è tormentato dai suoi ricordi “ A happy man has no past, while an unhappy man has nothing else.”

Lo consiglio caldamente a tutti voi, è un libro che non lascia di certo indifferenti, che fa riflettere e che tocca le corde dell’animo umano.


The narrow road to the deep North. The book tells the story of Dorrigo Evans, an Australian doctor who is haunted by his love affair with his uncle’s young wife, and his experience as a POW during World War II. The book portrays a brutal historical episode: imperial Japan’s construction of a railway from Bangkok to Burma, which claimed the lives of thousands of men. Dorrigo struggles to help his companions and to save them from starvation, cholera and the beatings from the Japanese officers.

Flanagan’s novel is a great examination of the human heart in all its different facets. It portrays the impossibility of love, of what it is to be a good man and a bad man in times of war and how to hold on to life when you are surrounded by death. But it also describes how hard it is to live after survival and to be haunted by memories of love and death “A happy man has no past, while an unhappy man has nothing else.”

Flanagan’s style is pure poetry, dark, subtle and incredibly powerful. It is not a coincidence that the title was taken from a poem by the Japanese haiku poet Basho. The author writes with such a great humanity for soldiers on both sides of the conflict and offers a portrayal of the cruelty of war and the impossibility of love which is deeply moving. Each character seems to grow deeper in significance as the story progresses.

This book is unfailingly beautifully written and gives an unforgettable story of men and war. I would truly recommend this book

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