The Passion – Passione

Titolo Originale (ingl): The Passion
Autrice: Jeanette Winterson
Voto: 4/5
Numero di pagine: 160
Anno di pubblicazione: 1987

Passione. Henri, giovane cuoco nell’esercito di Napoleone, racconta la storia della sua passione non corrisposta per Villanelle, una giovane veneziana venduta dal marito all’esercito di Napoleone come prostituta. La giovane racconta a Henri di come essa abbia perso il proprio cuore al gioco d’azzardo a Venezia, e la detentrice del suo cuore è una donna che lei chiama “La regina di spade”. Sullo sfondo di una tra le pagine più appassionanti di storia, quella che vede l’ascesa e il declino di Napoleone, si intreccia il resoconto narrativo di un giovane innamorato, dapprima devoto a Napoleone, poi a Villanelle. Henri descrive così questo suo amore in bilico tra passione e ossessione, e come esso possa consumare la mente umana.

Leggendo questo breve romanzo non potevo far altro che pensare al realismo magico sudamericano, dato che l’autrice inserisce elementi magici e miracolosi e li unisce ad eventi storici reali.
Lo stile della Winterson è anch’esso caratterizzato dalla stessa magia che inserisce nella storia: è lirico, poetico e toccante. L’autrice descrive magistralmente come si innescano in un uomo l’adorazione per un leader e la passione per una donna.
Lo consiglio davvero di cuore, è una lettura leggera, fresca, che vi porterà in un passato lontano e allo stesso tempo in un mondo magico e misterioso dove tutto è possibile.

 


“The body shuts down when it has too much to bear; goes its own way quietly inside, waiting for a better time, leaving you numb and half alive.”

 

The young Frenchman Henri, sent to fight in the Napoleonic wars, meets a Venetian woman with webbed feet, Villanelle, in Russia. Henri falls in love with her, though Villanelle’s heart is with another, since she had gambled and lost it to a woman whom she calls ‘The Queen of Spades’. Villanelle tells Henri how her husband has sold her to the Napoleon’s army to serve as prostitute. Together they escape to the Venetian canals of darkness.

As I was reading this short novel, I’ve found lots of resemblances to the South American style ‘magic realism’, since magical and miraculous elements are merged with reality and history. But this novel is much more than that. It describes how passion can consume people and lead them into darkness. It is a story about magic and a devotion to an emperor who is destined to lose and fall. But passion is blind, and we see it through both Henry’s devotion to Napoleon, and his unrequited love for Villanelle. Most of all it is a story of love and passion and the consequences of these two forces on the human mind.

I enjoyed reading it, it is a simple, yet touching book. Winterson’s style is outstanding, lyrical and poetic. If you are looking for an easy read to bring with you on holiday, this is just perfect.

 

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